Islandia

Iceland

La isla de Islandia, con su superficie de 102.819 km2 y una población de casi 300.000 habitantes, constituye el estado más occidental de Europa. La isla de eminente origen volcánico está situada sobre la dorsal atlántica que separa las placas Europea y Americana. La morfología del territorio está condicionado por la placa tectónica y por la acción de los glaciares que a lo largo de miles de años han ido modelando los ríos, los valles y los numerosos fiordos que recortan la costa. La cadena montañosa más importante de Islandia, donde nacen los principales ríos, cruza de este a oeste la parte centro-sur de la isla, teniendo como punto culminante la cumbre del Hvannadalshnúkur (2.119 m), que se eleva imponente dentro de los territorios glaciares del Vatnajökull.

Los volcanes

La naturaleza volcánica de Islandia marca buena parte de la vida económica y social del país, al ser los volcanes y la energía geotérmica fuentes de energía y a su vez atracciones turísticas. Hoy en día varios volcanes presentan una importante actividad, como el Hekla, el Laki, el Eyjafjallajökull, el Grímsvötn o el Kafla. El hecho que algunos de ellos se encuentren bajo la capa de hielo de los glaciares, incrementa el potencial riesgo sobre la población de una erupción volcánica, al producirse una fusión del hielo que puede provocar avenidas y riadas en los valles adyacentes. Por otro lado, en la isla hay 250 zonas geotermales, con fuentes, pozos y géiseres. Entre ellos destaca el manantial geotermal de Deildartunguver, el más caudaloso de la isla, en donde el agua surge a una temperatura de 100ºC. También destacables son las áreas geotermales de Kafla, cerca del lago Mývatn y las de Krísuvík, en la península de Keykjanes.

Los glaciares

Los glaciares en Islandia cubren alrededor del 11,5% de la superficie total del país. Hay cuatro principales glaciares en la isla: el Vatnajökull, el más grande de Europa, el Langjökull, situado al oeste, el Mýrdalsjökull, ubicado junto a la costa sur, y el Hofsjökull, emplazado en el centro de Islandia. Junto a estos hay 6 glaciares de dimensiones más reducidas que se emplazan en diferentes sectores del centro de la isla. Cabe destacar, por su singular ubicación, el Snaefellsjökull, ubicado sobre el volcán en el extremo occidental de la península homónima, y el Drangajökull, uno de los glaciares más remotos que se sitúa en la península de Hornstrandir, en los fiordos del oeste.

Las cascadas

Otro de los atractivos de la isla son sus espectaculares saltos de agua. Centenares de cascadas se desprenden de los acantilados costeros, de las paredes verticales que rodean los valles y de los escalones naturales que forman los ríos. Entre ellas se encuentran algunas de las más caudalosas de Europa, como Dettifoss, inmensa catarata que se precipita unos 60 metros en el curso del río Jokuslá, o Gullfoss, situada sobre el río que recoge las aguas del deshielo de los glaciares Langjökull y Hofsjökul. Otras cascadas son atractivas por su ubicación y la belleza de su cortina de agua, como Skógafoss, inmaculado velo de agua en un entorno de un verde ideal.

La Fauna

Todo el mundo que visita Islandia va a conocer a las omnipresentes ovejas islandesas y a los bonitos caballos, pero sin lugar a dudas el interés faunístico de Islandia reside en su fauna salvaje. En el mar viven diferentes especies de cetáceos, como ballenas azules, jorobadas, roncuales, delfines y orcas. Muchas de estos mamíferos se pueden observar contratando alguna de las navegaciones turísticas que parte cada día desde Husavík, Reyjjavík o Snaefellsness. Otro animal marino a destacar es la foca, que viven en colonias en diferentes puntos de la isla. Destacan las colonias del sur de Snaefells, de la península de Vatnsnes y las focas que viven en la laguna Jökulsárlón. Entre los mamíferos de tierra, aunque son más raros de observar, destacar el zorro ártico, el visón y el reno. Pero Islandia, es un paraíso sobre todo para los amantes de las aves, con más de 100 especies de aves. Patos, cormoranes, gaviotas, ostreros, garcetas, gorriones, … pero ninguno de estos le hace sombra al simpático frailecillo (Fratercula Arctica), el ave insignia nacional. Espectacular ave de pelaje blanco y negro y con un multicolor pico que hace las delicias de cualquier amante de la naturaleza y de la fotografía. Puntos de observación buenos de esta ave se encuentran en los fiordos del oeste, en los acantilados cercanos a Vík, en los fiordos más escondidos del este y en las islas Vestmannaeyjar.

Clima

Se distinguen dos zonas, la septentrional, influida por las corrientes árticas, sufre un régimen térmico riguroso. La zona meridional, en cambio, donde las precipitaciones son más abundantes, se beneficia de la corriente del Golfo y el clima ofrece algunos matices oceánicos. El tiempo en general, es muy cambiante en Islandia. En pocas horas puede pasar de un día despejado, a un día con nubes, ventoso o con precipitaciones. La mejor época para visitar Islandia va desde mayo hasta septiembre. Durante este periodo las temperaturas son más suaves con temperaturas medias en mayo de 6-8ºC, en junio de 10º y en julio/agosto de 12ºC. Las máximas pueden elevarse sobre los 20ºC fácilmente en los días cálidos y soleados del verano. Las precipitaciones medias varían entre 40 mm y 200 mm mensuales según la ubicación dentro del país. En invierno las temperaturas son rigurosas, pero menos extremas de lo que podría parecer. La nieve hace acto de presencia a partir de octubre y permanece en muchos lugares del país hasta mediados de abril. En invierno, el mayor interés de la visita a Islandia, es la observación de las auroras boreales.

¿Qué visitar y que actividades realizar en Islandia?

Trekking y senderismo – Caminatas cortas de pocas horas o trekkings largos de hasta una semana. Circuitos tan conocidos como el de Laugavegur o otros que se adentran en las Highland para descubrir fisuras volcánicas y zonas geotermales.

Montañismo – También en Islandia se pueden llegar a cabo bonitas ascensiones a cumbres de diferentes alturas y características. El ascenso al Hvannadalshnúkur constituye una actividad de envergadura, pero también se puede disfrutar de numerosas cimas panorámicas desde las cuales contemplar los atractivos naturales del país.

La Ring Road – Recorrer en coche la carretera principal de la isla, la número 1, denominada “Ring Road” es la actividad más popular y la mejor forma de conocer las distintas zonas del país.

Excursiones con 4×4 por las Tierras Altas – En Islandia se utilizan unos vehículos con tracción adaptados para recorridos por el inhóspito interior de la isla. Vadear grandes ríos, recorrer extensas llanuras semidesérticas y circular por encima de los glaciares…. Todo es posible con estos supervehículos.

Naturaleza – Avistamiento de ballenas, observación de aves, montañas, glaciares, ríos, cumbres y cascadas…A todo esto se le añaden los atractivos volcánicos.

Relax – Bañarse en alguna de las aguas termales de la isla o bien disfrutar de un spa que ofrecen alguno de los bungalows o cabañas, es una experiencia placentera para descansar de un largo día de visitas y caminatas.

 

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